¿Qué es el sorbitol (sorbitol)?

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El sorbitol pertenece, así como el manitol, el lactitol o el xilitol, al grupo de los alcoholes de azúcar. Se utiliza como sustituto del azúcar en muchos alimentos de fabricación industrial. El sorbitol es solo la mitad de dulce que la sacarosa (azúcar de mesa) y también contiene muchas menos calorías. Sin embargo, el sorbitol no es bien tolerado por todos: cada vez más personas sufren de tolerancia al sorbitol.

¿En qué alimentos se encuentra el sorbitol?

El sorbitol se encuentra naturalmente en la fruta pomácea: las manzanas, las peras, los albaricoques, las ciruelas y los duraznos contienen grandes cantidades de sorbitol. En frutas cítricas o bayas, por otro lado, casi ningún sorbitol está presente.

Por cierto, en las frutas secas, el contenido de sorbitol es significativamente mayor debido a la pérdida de agua que en las frutas frescas: un albaricoque seco contiene aproximadamente cinco veces más sorbitol que una fruta fresca. Además de la fruta, el sorbitol también se usa comúnmente en la goma de mascar o las pastillas.

El sorbitol se identifica en la industria alimentaria como número aditivo E 420. Puede ocurrir en casi todos los alimentos, a excepción de las bebidas, en grandes cantidades. Sin embargo, con una dosis diaria de 20 gramos o más, puede causar dolor abdominal, hinchazón y diarrea. Por lo tanto, todos los alimentos que contienen más del diez por ciento de sorbitol deben etiquetarse con la adición "puede ser laxante cuando se consume en exceso".

Sorbitol: adecuado para diabéticos

En el pasado, el sorbitol se obtenía principalmente de las bayas de las cenizas de montaña, que pueden contener hasta un doce por ciento de sorbitol. Hoy en día, la producción de sorbitol se basa en almidón de maíz y almidón de trigo. De estos se recupera la glucosa, que luego se puede convertir en sorbitol.

El sorbitol contiene aproximadamente 2.4 calorías por gramo, que es significativamente menor que el azúcar de mesa (sacarosa), lo que lo lleva a aproximadamente 4 calorías por gramo. Dado que no se necesita insulina para el metabolismo del sorbitol, el sorbitol también es muy adecuado para los diabéticos. Se utiliza especialmente para endulzar alimentos dietéticos.

Uso de sorbitol

En la industria alimentaria, el sorbitol se agrega a los alimentos como los rellenos de mostaza, tostadas o praliné para evitar que se sequen. El sorbitol tiene la propiedad de poder atar el agua del ambiente.

Además de estos alimentos, el sorbitol también se usa en diversos cosméticos y pastas de dientes debido a sus propiedades higroscópicas. La pasta dental no solo protege el sorbitol de la sequedad, sino que también es responsable, junto con otras sustancias, del sabor fresco de la pasta dental.

Sorbitunverträglichkeit

La tolerancia al sorbitol, también conocida como intolerancia al sorbitol, causa la interrupción del sorbitol en el intestino delgado. Entonces, el sorbitol se reduce solo parcialmente o en absoluto. Esto causa síntomas como dolor abdominal, distensión abdominal y diarrea.

Una intolerancia al sorbitol se puede diagnosticar con la ayuda de una prueba de aliento: se mide el contenido de hidrógeno que resulta del metabolismo mal orientado.

Si existe intolerancia al sorbitol, los alimentos que contienen sorbitol deben evitarse por completo por un período de al menos dos semanas. Tan pronto como los síntomas hayan desaparecido, el consumo de alimentos que contienen sorbitol puede comenzar de nuevo lentamente, para probar el límite de tolerancia individual. Porque a diferencia de otras incompatibilidades, la tolerancia al sorbitol a menudo tolera pequeñas cantidades de sorbitol.

Sorbitol y fructosa

Incidentalmente, las personas que sufren de intolerancia a la fructosa también tienen prohibido tomar alimentos que contengan sorbitol. Debido a que en el intestino delgado, el sorbitol inhibe, además, la capacidad de absorción de fructosa, que ya tiene poca capacidad de absorción.

Las intolerancias al sorbitol son mucho más comunes hoy que en el pasado. Los expertos lo atribuyen a nuestros hábitos alimenticios cambiantes: en la actualidad, cada vez más alimentos se tratan con fructosa o sorbitol para darles un sabor más dulce.

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